Qual a diferença entre Paleontologia e Arqueologia?

Texto de João Carlos Moreno de Sousa

Última atualização: 09/03/2019

Este site é voltado à divulgação de assuntos relacionados à arqueologia, principalmente à arqueologia pré-histórica (ou seja, estudos de sociedades humanas não-letradas – sem escrita moderna). Mas devido a alta confusão que muitas pessoas ainda fazem da Arqueologia com a Paleontologia se fez necessário publicar esta matéria. Além do mais,  é comum que eventualmente falemos de estudos paleontológicos, especialmente em casos nos quais vestígios paleontológicos estão associados aos vestígios arqueológicos. Então se faz importante conhecer esta ciência irmã da arqueologia.

A Paleontologia é uma ciência muito confundida com a arqueologia. É muito comum encontrar alguém que acha que na Arqueologia se estuda os dinossauros, por exemplo. No entanto, a Arqueologia tem o objetivo de estudar a humanidade; já a paleontologia estuda as outras espécies (animais, vegetais, etc). É a Paleontologia que, de fato, estuda os dinossauros. Na verdade, a Paleontologia abrange muito mais do que apenas os dinossauros.

O que é Paleontologia?

Podemos pensar na Paleontologia como a ciência que tem como objetivo entender a história da vida na Terra através do estudo de vestígios preservados de seres vivos. Alguns pensam na Paleontologia como o estudo dos fósseis, mas nem todos os vestígios encontrados passam por processos de fossilização (e mesmo assim estão preservados).

File:Fossil - Schleie (Tinca).jpg
Fóssil de peixe do gênero Tinca. Fonte: Wikimedia
Fóssil de planta conífera (Camaecyparis sp) Fonte: Fossil museum.

A Paleontologia estuda os vestígios de seres vivos preservados desde… bem, se possível desde o período da origem da vida na Terra até, geralmente 10 mil anos atrás. Mas nada impede atuação de um paleontólogo em análises de vestígios mais recentes. Seus estudos incluem a análise de vestígios botânicos, zoológicos, e muito raramente (muito mesmo) de outros tipos de seres vivos caso estes estiverem bem preservados. Outro tipo de vestígio estudado são os icnofósseis, que são os vestígios preservados de atividades dos organismos, como pegadas fossilizadas. Graças aos estudos da paleontologia podemos entender os processos de evolução das espécies, suas formas de adaptação a diferentes ambientes ao longo de milhões de anos, até a interação destas espécies com a humanidade (em conjunto aos estudos arqueológicos).

Para saber mais: Site Colecionadores de Ossos

Diferenças básicas entre a Arqueologia e a Paleontologia

Enquanto o objetivo principal da Arqueologia é o estudo da humanidade, desde suas origens enquanto gênero Homo, a Paleontologia objetiva estudar as outras espécies.

A Arqueologia, (apesar de sua enorme interdisciplinaridade com as ciências da terras, ciências biológicas, ciências sociais, e exatas) é classificada, genericamente, como uma ciência humana, ou ciência social, pois seu objetivo é o estudo da humanidade e suas sociedades. Os estudos de Arqueologia acabam por contribuir com outras ciências, eventualmente, mas principalmente com o estudo da humanidade mesmo.

Já a Paleontologia pode ser considerada como um casamento entre as ciências da terra (geociências) e as ciências biológicas (biociências). Apesar dos métodos de campo da Paleontologia estarem muito mais relacionados aos métodos geocientíficos, para atingir seu objetivo final são necessárias aplicações de teorias e métodos biocientíficos. Além disso, ela contribui de maneira multidisciplinar para ambas as ciências, principalmente no que se refere à história do planeta Terra e à evolução das espécies.

Os vestígios analisados pela Arqueologia vão desde ossos (as vezes até fósseis) humanos ou animais (desde que relacionados às atividades humanas), sepultamentos, instrumentos de pedra polida e lascada, utensílios cerâmicos, artefatos de madeira (raramente preservados), estruturas de fogueira, representações rupestres, estruturas de moradia (naturais ou construídas), vestígios botânicos (desde que relacionados às atividades humanas), artefatos históricos de qualquer lugar ou período… enfim, qualquer coisa relacionada à existência da humanidade em qualquer lugar, em qualquer período. Isto requer uma gama de interdisciplinaridade gigantesca com todas as áreas da ciência.

Os vestígios analisados pela Paleontologia se resumem basicamente nos fósseis (com algumas exceções), pois é um dos únicos tipos de vestígio de seres vivos que se preserva por milhões de anos. Em períodos mais recentes é possível estudar ossos que continuam preservados sem passar por processos de fossilização (no caso dos animais), ou até mesmo o pólen e os amidos que se preservam razoavelmente bem no sedimento (no caso das plantas).

Os vídeos abaixo explicam essas diferenças entre as duas ciências:

E os Dinossauros?

Reconstituição de Tiranossauro rex. Fonte: Estatuas Limited Edition.

Até aqui já deve ter ficado claro que a Paleontologia é muito mais do que simplesmente estudar os dinossauros. Quem estudas os dinossauros são os paleontólogos especializados na Era Mezosóica (que durou entre cerca de 200 milhões e 65 milhões de anos atrás – quando houve a grande extinção dos dinossauros), e até mesmo eles precisam entender mais do que apenas os dinossauros, estendendo sua gama de conhecimento à geologia destes períodos e a diversidade zoológica e botânica existentes também nestes períodos.

É possível unir os estudos da Arqueologia com a Paleontologia?

Com certeza!

Em sítios arqueológicos é comum a presença de restos alimentares constituídos de fauna pré-histórica. Nestes casos, não é necessário um estudo paleontológico, mas um estudo zooarqueológico. A zooarqueologia é uma sub-área da arqueologia preocupada em compreender a relação da humanidade com as espécies animais. Há também a arqueobotânica, que busca compreender a relação da humanidade com as plantas.

File:Smilodon Skeleton.jpg
Esqueleto de Tigre Dentes de Sabre (Gênero Smilodon). Fonte: Wikimedia.

No entanto, para que haja uma compreensão completa da fauna e da flora de uma região, não bastam os estudos zooarqueológicos e arqueobotânicos. São necessários também estudos paleontológicos, os quais são realizados em áreas onde não existem, necessariamente, vestígios arqueológicos. No Brasil, por exemplo, são raríssimos os vestígios que comprovem qualquer tipo de interação da humanidade com a extinta megafauna (grandes mamíferos, como: tigre-dente-de-sabre, preguiça gigante, tatus gigantes, mamute, mastodonte, etc). Apenas graças a Paleontologia é possível saber que, até cerca de 10 mil anos atrás estas espécies viveram nos mesmos ambientes que grupos humanos pré-históricos, e como eram os seus modos de vida.

Outro exemplo muito bom da união da Arqueologia com a Paleontologia é a Paleoantropologia. Paleoantropologia é, a grosso modo, o estudo da evolução humana. Ou seja, é a disciplina responsável pelo estudos de vestígios fósseis e de artefatos de espécies ancestrais humanas.

Reconstituição de diversos hominíneos já extintos. Fonte: The Olduvai Gorge.

Como se tornar um Paleontólogo no Brasil?

Se já é difícil virar arqueólogo, devido aos poucos cursos que existem no Brasil por enquanto, se tornar um paleontólogo é um pouco mais complicado, pois cursos de Paleontologia (sejam de graduação ou pós-graduação) não existem neste país. Existem, porém, algumas alternativas que permitem um aluno estudar paleontologia e se tornar um profissional da área, mesmo sem obter um título de paleontólogo. Veja abaixo o vídeo especial feito pelos paleontólogos Aline Ghilardi e Tito Aureliano, sobre como se tornar paleontólogo no Brasil e dicas de leitura para iniciar os estudos.

GRADUAÇÃO

Um bom caminho para iniciar uma carreira de paleontólogo no Brasil, uma vez que tal graduação não existe aqui, é cursar GEOLOGIA, ou GEOCIÊNCIAS. Existem inúmeras universidade no Brasil onde você poderá estudar Geologia. Se houver um núcleo de estudos de paleontologia é melhor ainda! Se não tiver, aí o aluno poder correr atrás de estudar alguns métodos das biociências por conta própria, ou fazendo estágios nos departamentos de biologia (zoologia e botânica). Estes núcleos de paleontologia, em alguns casos, oferecem opções de linha de pesquisa de mestrado ou doutorado em Paleontologia. A vantagem dos cursos de geologia está numa maior prática de campo, mas tem uma carga de disciplinas voltadas às ciências exatas (física, química) que pode não ser atrativa para todos. Por outro lado, estes cursos não costumam ter disciplinas voltadas a biologia e evolução.

Outra ótima opção de curso é a BIOLOGIA, ou então BIOCIÊNCIAS. No entanto, o aluno ou aluna deverá estar consciente que no curso de biologia aprenderá sobre áreas muito mais abrangentes, as quais ele poderá não ter muito interesse no futuro. Mas aprenderá as abordagens necessárias para o estudo da vida na Terra e sua evolução, o que não é fornecido nos estudos das geociências. Caberá ao estudante estudar as disciplinas das geociências à parte. De fato, muitos paleontólogos brasileiros são formados, principalmente, em biologia.

PÓS-GRADUAÇÃO (Mestrado e Doutorado)

Como já foi dito, não existe nenhum mestrado ou doutorado em Paleontologia no Brasil. O que existem são programas de pós-graduação cujas linhas de pesquisa são na área de Paleontologia. O aluno que optar seguir estas linhas de pesquisa poderá atuar como paleontólogo no Brasil. Listo abaixo os programas de pós-graduação onde o aluno poderá realizar pesquisas em Paleontologia. Alguns deles são sugeridos pela Sociedade Brasileira de Paleontologia (SBP), no entanto muitos dos cursos, ou linhas de pesquisas, sugeridos pela SBP em seu site já não existem mais, infelizmente. Os cursos listados abaixo são apenas os que, de acordo com seus próprios sites, possuem alguma linha de pesquisa voltada à Paleontologia.

Região Nordeste

Universidade Federal do Ceará (UFCE): Programa de Pós-Graduação em Geologia
O programa possui linha de pesquisa em Paleontologia e Geologia Histórica

Universidade Federal de Pernambuco (UFPE) – Instituto Oceanográfico: Programa de Pós Graduação em Geociências
O programa possui área de concentração em Geologia Sedimentar e Ambiental, com linhas de pesquisa que podem ser adaptadas às pesquisas realizadas pelo Laboratório de Paleontologia (PALEOLAB).

Universidade Federal da Bahia (UFBA): Programa de Pós-graduação em Geologia
O programa possui uma área de concentração em Geologia Marinha, Costeira e Sedimentar, e uma das linhas de pesquisa se chama Micropaleontologia e recifes de corais (aparentemente atuando principalmente com foraminíferos).

Região Centro-Oeste

Universidade de Brasília (UnB): Programa de Pós-Graduação em Geologia
O programa possui área de concentração em Bioestratigrafia e Paleoecologia

Região Sudeste

Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) – Museu Nacional: Programa de Pós-graduação em Geociências (Patrimônio Geopaleontológico)
O programa possui áreas de concentração em Patrimônio Geológico e Patrimônio Paleobiológico, que envolvem ás áreas de Geologia, Paleontologia, Biologia, Oceanografia, Geografia, Ciências Ambientais, Engenharia, Arqueologia etc.

Universidade de São Paulo (USP) – Instituto de Geociências: Programa de pós-graduação em Geoquímica e Geotectônica
O programa possui área de concentração em 
Geotectônica, permitindo aos alunos aplicarem estudos paleontológicos em suas pesquisas.

Universidade de São Paulo (USP) – Instituto Oceanográfico: Programa de Pós Graduação em Oceanografia
O programa possui área de concentração em Oceanografia Geológica, com linha de pesquisa em Evolução dos fundos marinhos e paleoceanografia.

Universidade de São Paulo (USP) – Faculdade de Filosofia, Ciências e Letras de Ribeirão Preto: Programa de Pós-graduação em Biologia Comparada
O site ainda está em construção, mas aparentemente o programa possui área de concentração em Biologia Comparada de Animais, com linha de pesquisa em Paleozoologia (com ênfase em Tetrápodes).

Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ): Programa de Pós-Graduação em Geologia
O programa possui área de concentração em Paleontologia e Estratigrafia.

Universidade Federal de São Carlos (USCar) – Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva: Programa de Pós-Graduação em Ecologia e Recursos Naturais
O programa possui linha de pesquisa em Comunidades e Ecossistemas, no qual pesquisas voltadas à Paleontologia podem ser realizadas.

Universidade Federal de Viçosa, Minas Gerais (UFV): Programa de Pós-Graduação em Biologia Animal
O programa possui linha de pesquisa em Zoologia e Sistemática de vertebrados (aparentemente com ênfase em mamíferos pleistocênicos).

Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ): Programa de Pós-graduação em Análise de Bacias e Faixas Móveis
O programa possui área de concentração em Análises de Bacias, com linhas de pesquisa: Estratigrafia e correlação geológica; Estudos geológicos e paleoecológicos do Quaternário no sudeste brasileiro.

Universidade de Guarulhos, São Paulo (UnG): Programa de Pós-graduação em Análise Geoambiental – Mestrado
O programa possui linha de pesquisa em Indicadores de Transformações Ambientais (atuando com ênfase em paleobotânica).

Região Sul

Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS): Programa de Pós-Graduação em Geociências
O programa possui uma área de concentração em Paleontologia, com linhas de pesquisa em MicropaleontologiaPaleobotânicaPaleontologia e paleobiogeografia de vertebrados; paleopatologia.

Universidade Federal de Santa Maria, Rio Grande do Sul (UFSM): Programa de Pós-Graduação em Biodiversidade Animal
O programa possui área de concentração em Sistemática e Biologia Evolutiva, com linha de pesquisa Paleozoologia.

Universidade do Vale do Rio dos Sinos, Rio Grande do Sul (UNISINOS): Programa de Pós-graduação em Geologia
O programa possui área de concentração em Sistemática e Biologia Evolutiva, com linha de pesquisa Paleontologia Aplicada.

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55 comentários

  1. ola meu nome e Gabriela tenho 11 anos meu sonho sempre foi estudar Paleontologia quando eu li sobre isso e não vi que não tinha faculdade aqui no Brasil fiquei muito triste mas muito obrigado!! pelas informações 🙂

    • Olá, Gabriela! Quem sabe daqui uns anos, quando você estiver pronta pra ir pra faculdade, já teremos cursos de Paleontologia no Brasil. De todo modo, eistem outras formas de fazer paleontologia =)

    • Gabriela, poucos países têm o curso específico de Paleontologia. Na maior parte dos casos, os paleontólogos são formados em Geologia. Faça um curso de geologia e seja uma paleontóloga feliz!

    • gabriela , e tenho um sonhor de ser paleotologo mas n sei o que fasso pra ser,queria saber o que tenho que faser para se paleotologo no brasil,gostaria muito que vç respondece o que eu falei,gosto muito de dinosauros e mim apaixonei por essa trabalho so tenho 17 anos mais com grande sonhos…obg

    • Oi, Gabriela, tudo bem? Não rpecisa ficar triste, não. Dá uma olhada na página da Sociedade Brasileira de Paleontologia. Nós, paleontólogos brasileiros, somos centenas de profissionais, muitos altamente qualificados. Na verdade, você pode escolher entre vários cursos de graduação, como o autor do artigo acima escreveu, os mais comuns são Biologia e Geologia. Eu, por exemplo, sou bióloga, e pessoalmente não concordo com o autor João de que a melhor opção é a Graduação em Geologia. Vai depender muito da área que você escolher dentro da palentologia. Por que você não conserva com seus pais para eles te levarem em algum congresso Brasileiro de Paleontologia ou algum encontro regional da sociedade? Assim você vai tomando contato com as várias áreas da paleontologia e tem a possibilidade de escolher.

      • Oi, Paloma! Creio que seja possível sim. Mas você precisará buscar aprender mais algumas coisas da biologia e da geologia durante a pós-graduação. Abraços

  2. Bom dia a todos, estava pesquisando algum site onde possa obter informações de um fóssil peixe, se alguém tiver interesse posso enviar fotos do mesmo ou disponibilizá-lo para estudo. Obg pela atenção

    • Felipe, procure a universidade mais próxima que tenha o curso de geologia. Lá você encontrará pesquisadores em palentologia aptos a estudar o material.
      Aproveito para lembrar que no Brasil não é permitida a posse de fósseis, logo, esse peixe deve ser entregue para a universidade. Aqui não se pode coletar sem autorização, vender ou possuir fósseis. Mas não se preocupe, se apresentar o fóssil à universidade, nenhum problema recairá sobre você.

  3. Realmente existe uma grande confusão em ambos os cursos,arqueologia e paleontologia para aqueles que conhecem um pouco do assunto.Acham que estudar os dinos é arqueologia,mas não é já que ela faz parte da antropologia e estuda o que o homem deixou para trás,todos os seus restos materiais dos quais também temos que deduzir os ‘imateriais’ seu pensamento e relações,é uma disciplina muito rica e apaixonante.Agora a oferta de cursos de ambas disciplinas é bem baixa no Brasil,pra paleontologia nem sequer existe um curso específico aqui,considerando tanto material hábil pra se estudar aqui,pois temos muito fósseis,iconofósseis e congêneres,ela precisa estar agregada com a geologia pra poder ser estudada uma vez também que a geologia aqui no Brasil é muito usada para prospecção de minas e jazidas de exploração mineral.

    • Olá, Sandro!

      Só uma observação: Arqueologia e Antropologia compartilham muitos objetivo em comum, mas são duas áreas que caminham separadamente. Arqueologia NÃO É parte da Antropologia. Ou pelo menos a maioria dos pesquisadores jé consideram essa ideia ultrapassada.

      Abraços!

  4. Oi , meu nome é Rebeca e tenho 13 anos , desde quando tinha 10 anos esse era meu sonho , bom…fui aprofundando mais e pesquisando oq era e tal…ai eu fui descobrir que nao tem faculdade pra isso , fiquei muito triste..mais espero que tenha quando for um pouco mais velha

    • Oi, Rebeca!
      Também esperamos que os paleontólogos brasileiros se unam e comecem a criar cursos de paleontologia no Brasil, assim como fizeram os arqueólogos. Muitos estudantes, assim como você, também desejam ser paleontólogos. Quem sabe já não existe um quando você terminar o colégio.

      Abraços

  5. Boa Tarde,sou álefe machado,tenho 13 anos e desde pequeno sempre quis ser paleontólogo.Uma “saída” para quem quer fazer paleontologia(mestrado e doutorado) pode ser também em outro país como EUA,Europa e etc.

    • Oi, Aléfe. Pode ser sim uma saída, desde que você tenha condições financeiras para isso. Mas no Brasil a realidade é que a maioria das pessoas não tem dinheiro para isso. Além do mais, caso a pessoa volte para o Brasil após se formar ela deve validar o diploma no Brasil, e isso não é muito barato. Abraços

  6. Gente, não é tão difícil assim. Basta fazer graduação em geologia e um mestrado em paleontologia. Quase todas as universidades federais oferecem essa possibilidade.

  7. meu nome e Andersen sou doido para estudar paleontologia ou arqueologia só que não acho aqui em Brasília teria realmente alguma faculdade aqui por perto que ofereça esses cursos?

    • Faça geologia e se especialize em Paleontologia, mas já lhe aviso geologia é um curso de carga de exatas fortíssimas, o que pode não ser o que a maioria dos paleontólogos espera

  8. Muito bom o texto, deu para diferenciar as duas áreas, e em pensar que eu tava querendo fazer arqueologia pensando que estudava os dinossauros, já que na verdade estuda as sociedades.
    É uma pena que no Brasil não tenha paleontologia.

  9. Estou aqui pesquisando para meu filho que tem 10 anos e que a dois anos vem falando de ser paleontólogo. Fiquei triste em saber que não tem essa graduação específica,as como.moramos perto da federal do Ceará o mesmo deverá fazer geologia e depois é se especializando na paleontologia. Obrigada pelos esclarecimentos.

  10. Juca eu sou Alisson eu morro em PONTA GROSSA e quero se um grande paleontólogo mas não acho aqui em PONTA GROSSA pode me ajudar ?
    pode me ajudar ?

  11. O curso de Geologia de Porto Alegre tem uma das melhores formações em paleontologia do Brasil. Está aí pertinho.

    • Não existe um padrão, mas o geral é que se recebe como um profissional da sua área de formação. Um paleontólogo formado em geologia ganha, inicialmente, em média R$ 3,9 mil. À medida que adquire experiência, seu salário tende a superar R$ 10 mil.

  12. estou muito perdido kkk . sempre gostei de paleontologia desde pequeno , mas tenho muitas duvidas, preciso fazer qual curso para se tornar um profissional dessa area ? quem poder me ajudar agradeço ,vlw

    • Se você se dedicar aos estudos na área, é possível sim. Mas sua graduação não te auxiliará muito nessa área. O ideal seria você graduar em biologia ou geologia.

  13. Gente eu sempre fui facinada em dinossauros, desde criança kkkk, e eu queria saber qual das áreas geologia ou ciência biológicas da mais ênfase na parte de dinossauros, eu faço enfermagem atualmente mas espero conseguir ser paleontóloga algum dia, desde já agradeço.

    • Oi Milena. Nenhum dos cursos vai enfatizar os dinossauros, a não ser que exista um departamento de paleontologia nessa universidade. Minha recomendação é fazer um dos cursos em uma universidade que possa um departamento ou laboratório de paleontologia no qual você possa focar seus estudos na era Mesozócia (quando viveram os dinossauros).

  14. Boa tarde, espero que alguém me ajude, tenho umas fotos, de um cranio de animal, no qual ainda não consegui identificar, poderiam me passar algum contato no qual possa me ajudar.

  15. oi, sou um estudante do 2° ano do ensino médio e gostaria de saber sobre faculdades onde posso cursar um estudo sobre a era mesozoica porque sou muito fascinado por dinossauros e a historia do planeta alguém pode me ajudar a achar faculdades??

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