Arqueologia Experimental: Experimentando a Vida dos Nossos Ancestrais

Por John Holden, da Irish Times

Dr Graeme Warren, a lecturer in UCD’s school of archaeology, with students replicating a Mesolithic hunter/gatherer house.

Dr. Graeme Warren, da University College Dublin, com estudantes replicando a casa de um caçador-coletor do Mesolítico

 

Alguma vez você já tentou cavar um buraco com um pau? Ou derrubar uma árvore com um machado de pedra? Que tal viver em mingau no café da manhã, almoço e jantar por um mês? Lendo sobre a forma como as pessoas viviam no Paleolítico e Mesolítico (12.000-7.000 anos atrás) as vezes só nos dá uma compreensão muito limitada de como as coisas eram no passado distante. Na verdade, recriar a vida cotidiana apresenta um senso de empatia e outras dimensões que pintam um quadro muito mais detalhado: a essência da arqueologia experimental.

Vamos começar com um esclarecimento. Arqueologia experimental não deve ser confundida com a reconstrução. Os envolvidos não se vestem como homens e mulheres das cavernas por causa de uma platéia. Eles estão usando algumas ferramentas e técnicas comuns em diferentes períodos de tempo para experimentar e aprender mais sobre as variáveis ​​que afetaram a vida caçadora-coletora, e ao mesmo tempo expondo alguns dos mal-entendidos que se tornaram verdades aceitas.

O departamento de arqueologia experimental da University College Dublin está atualmente construindo uma estrutura Mesolítica baseada no único exemplo sobrevivente nesta ilha: Monte Sandel em Co Derry, que data de 9800 anos atrás.

Nossa estrutura será de seis metros de diâmetro, com um número de postes de madeira subindo e formando um ápice – não muito diferente de uma tenda -, mas em escala maior“, explica o Dr. Graeme Warren da escola de arqueologia da UCD. “Pequenas varas de avelã também serão presas no chão para apoiá-las e vamos então tecer avelã como uma cesta ao redor. Vamos deixar uma área como uma entrada e ter um turfa que cobre a metade inferior e possivelmente uma “cabeleira espessa” na metade superior.

 

Javali Selvagem

Também poderíamos usar peles de animais para cobri-lo. Seria mais fácil agora para levá-los do que teria sido no período Mesolítico já que a fauna era bastante restrita. Os maiores animais que teriam tido seria o javali, mas pele de foca e até pele de salmão poderiam ter sido usados naquela época.

Estruturas como esta, que podem ser encontradas em toda a Europa, questionam muito da sabedoria convencional da vida do caçador-coletor. “As pessoas assumem que eles eram muito móveis e não tinha muitas posses, mas estamos construindo uma casa de seis metros de diâmetro, que terá sete metros de altura e há evidências que sugerem que estruturas como estas podem ter abrigado até cinco ou seis gerações da mesma clã na época. “

Na verdade, em algumas partes do Pacífico Noroeste, os arqueólogos encontraram evidências de grandes salões da época do Mesolítico e comunidades com até 1.000 pessoas que viviam nas proximidades.

Falar sobre isso é a parte fácil em tudo isso. Estudantes da UCD de graduação, pós-graduação e pesquisadores de doutorado estão todos dando o seu tempo para trabalhar na construção desta estrutura – e vários outros no caminho – usando técnicas tradicionais, como cavar com uma vara afiada.

O Doutorando Niamh Kelly, 25 anos, achou isso um pouco mais fácil do que o esperado. “Não é, obviamente, pás e enxadas, mas não é tão ruim. Eu também estava envolvido na derrubada de árvores com machados de pedra. Nós trabalhamos em grupos e estes levou cerca de 40 minutos cada uma.

Há cerca de 50 mil árvores na UCD e a equipe arqueologia experimental derrubadas 23 árvores a fim de construir esta estrutura. O grupo não tem cronograma de quanto tempo vai demorar. “Não sabemos quanto tempo levou na época, mas sabemos que eles teriam sido muito mais rápidos assim como eles seriam mais hábeis do que nós“, diz Warren. “Está muito claro até agora de que este teria exigido o trabalho de um grande número de pessoas , então eles teriam que mobilizar algum tipo de comunidade ou grupo de parentesco.”

Eventualmente, o grupo UCD planeja construir uma série de outras estruturas no mesmo local, incluindo a casa Mesolítica, uma estrutura Neolítica, uma casa cedo rodada medieval e uma grande casa Viking Dublin.

Eles também têm seções do sítio dividido em tipos específicos de fábricas – para coisas como cerâmica e trabalhos de pedra.

O que é interessante sobre o projeto é que deixar as estruturas desabarem fará parte do processo, então eles vão ser capazes de estimar quanto tempo tais edifícios duraram antes dos primeiros colonos decidirem reconstruir ou, eventualmente, seguir em frente.

Ironicamente, a maior ameaça a esta estrutura é , de longe,alguém derrubando-a e queimando-a“, diz Warren. “Isso já aconteceu em outros lugares.”

 

Dietas antigas

Povos pré-históricos não podiam ser muito exigentes em sua dieta. Dr. Aidan O’Sullivan da escola de arqueologia da UCD vem trabalhando com um número de alunos na antiga arte da cerâmica e em seguida, usando panelas tradicionais para cozinhar os alimentos que teriam sido consumidos pelo homem mesolítico.

Os alunos vão até Wicklow geralmente, desenterrar argila, adicionar um pouco de areia e água e, em seguida, processá-la com a mão“, diz ele. “Então, eles acrescentariam algum antiplástico – o que pode ser osso esmagado, esterco ou capim picado – e, em seguida, o pote é queimado.

Uma das razões pelas quais fazemos as panelas é para ter uma noção de quanto tempo o processo leva, quanto tempo dura um pote Mesolítico, ao que pode ser exposto, etc. A Arqueologia Experimental é uma combinação de engajamento intelectual e empática com o passado“, diz ele. “Há habilidades e problemas que envolvem o uso de suas mãos, como a cerâmica, que você realmente não pensa até que você realmente a faz fisicamente.”

Uma vez que os vasos são feitos, são então usados ​​para cozinhar. “Sabemos que no início da Idade Média, por exemplo, que as pessoas teriam comido um prato de mingau no café da manhã, almoço e jantar. Eles também teriam comido alguns produtos lácteos e queijos, mas muito raramente carne. Era muito caro e eles não tinham sal ou não haveria outra maneira de preservá-la. Assim, qualquer animal morto teria de ser consumido na sua totalidade.

A dieta da maioria das pessoas teria sido bastante sem graça“, ele acrescenta. “Algumas novas evidências de vestígios de esqueletos humanos mostram como muita gente teria sofrido de deficiência de vitaminas, escorbuto, e várias doenças de estômago.

 

FONTE: http://www.irishtimes.com/news/science/constructing-the-life-as-lived-by-our-ancient-forebears-1.1402776

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