Arqueologia e Pré-História

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A maioria dos europeus compartilha ancestrais comuns de 1.000 anos atrás

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Da Revista Nature, por Ewen Callaway:

Se eles são um sérvio e um suíço ou um finlandês e um francês, qualquer dois europeus tendem a ter muitos ancestrais comuns que viveram cerca de 1.000 anos atrás. Uma pesquisa genômica de 2.257 pessoas de 40 populações acha que as pessoas de ascendência européia são mais estreitamente relacionados entre si do que se pensava anteriormente e poderia ajudar a trazer novos insights sobre a história da Europa.

Os primeiros esforços para rastrear a ancestralidade humana através do DNA contou com “marcadores genéticos uniparentais” – sequências de DNA do genoma mitocondrial, que é herdado através de mães, ou no cromossomo Y, que os homens herdam de seus pais.

Esses estudos capturaram os traços gerais da história humana, como a migração do Homo sapiens para fora da África há menos de 100 mil anos atrás, e sua posterior colonização da Europa e da Ásia. Mas marcadores uniparentais pouco fazem para informar a história mais recente, em parte porque eles representam apenas uma única linhagem em uma árvore de família – como a mãe da mãe da mãe, e assim por diante.

Nos últimos anos, os investigadores têm procurado o resto do genoma – o DNA que pode vir de um dos progenitores – para entender a ancestralidade. No último estudo, os geneticistas populacionais Ralph Peter, agora na Universidade do Sul da Califórnia, em Los Angeles, e Graham Coop, na Universidade da Califórnia, em Davis, olharam para todo o genoma para reconstruir ascendência européia. Seu trabalho é publicado hoje na revista PLoS Biology.

Link do artigohttp://www.plosbiology.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pbio.1001555

A abordagem dos pesquisadores baseia-se na maneira pela qual os genes são embaralhadas a cada geração, quando um indivíduo faz novos óvulos ou espermatozóides, misturando e combinando os cromossomos que ele ou ela herdou de cada pai. Como resultado deste processo, o genoma de uma pessoa é feita a partir de trechos  intercalados dos seus cromossomos ou dos seus ancestrais. Os locais onde as sequências de DNA são trocados são diferentes de cada vez, de modo que os segmentos ininterruptos que uma pessoa transmite torna-se menor a cada geração. Por exemplo, os pedaços de DNA compartilhado entre primeiros primos são mais longos do que aqueles partilhada entre a segunda, terceira e quarta primos.

Empresas de “Gene-sequenciamento” como a 23andMe, com sede em Mountain View, Califórnia, usam essa propriedade para conectar primos distantes matriculados em seus bancos de dados. Ralph e Coop olhoram para os parentes mais distantes, identificando trechos do genoma compartilhado por pessoas que vivem em toda a Europa. Ao olhar para o comprimento destes trechos, os pesquisadores foram capazes de determinar quando, aproximadamente, o ancestral comum dos primos distantes viveu.

Eles descobriram ancestrais comuns de tão recentemente como há 500 anos, principalmente no seio das populações. Trechos mais antigos de DNA, no entanto, ligaram europeus mais distantes geograficamente.

O trabalho também descobriu assinaturas genéticas para eventos-chave na história da Europa, tais como a migração dos hunos para a Europa Oriental, no século IV, e com o aumento posterior do povo de língua eslava lá. Habitantes atuais de países do Leste Europeu compartilham muitos antepassados ​​que viveram cerca de 1.500 anos atrás, que Ralph e Coop encontraram. Os italianos, por sua vez, estão ligados a outras populações europeias, principalmente por meio de pessoas que viveram mais de 2.000 anos atrás, talvez como resultado do isolamento geográfico do país.

Estudos como este têm o potencial para resolver questões históricas de longa data, diz Coop. Ele tem sido claro, por exemplo, se a expansão de línguas eslavas foi impulsionado pela migração de povos de língua eslava, difusão cultural, ou ambos. Estudos genéticos “podem ​​nos dizer como as pessoas mudaram, e não apenas o que está no registro escrito”, diz Coop. John Novembre, um geneticista populacional da Universidade de Chicago, em Illinois, diz que o estudo assinala “um enorme passo nessa direção.

Fonte: http://www.nature.com/news/most-europeans-share-recent-ancestors-1.12950

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Publicado em 12/05/2013 por em Reportagens.
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