Arqueologia e Pré-História

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Novas evidências levam a repensar a origem da agricultura na China há 5 mil anos atrás

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Os arqueólogos fizeram uma descoberta no sul da China subtropical que pode revolucionar o pensamento sobre como os seres humanos antigos viviam na região.

Eles descobriram evidências de que pessoas que viviam em Xincun há 5.000 anos atrás podem ter praticado agricultura antes da chegada do arroz domesticado na região.

O pensamento arqueológico atual é que ele foi o advento do cultivo do arroz ao longo do curso inferior do rio Yangtze, que marcou o início da agricultura no sul da China. A preservação orgânica é pobre na região de estudo, como em muitos outros, o que significa que técnicas tradicionais da arqueobotânica  não são possíveis.

Agora, graças a um novo método de análise de mós antigos, os arqueólogos descobriram evidências de que a agricultura poderia preceder o advento de arroz na região.

A pesquisa foi o resultado de uma colaboração de dois anos entre o Dr. Huw Barton, da Escola de Arqueologia e História Antiga na Universidade de Leicester, e Dr. Xiaoyan Yang, do Instituto de Ciências Geográficas e Pesquisa de Recursos Naturais, da Academia Chinesa de Ciências, em Pequim.

Financiado pela Royal Society UK-China NSFC International Joint Project, e outras concessões detidas por Yang na China, a pesquisa foi publicada na revista PLoS ONE.

Dr. Barton, professor de Bioarqueologia da Universidade de Leicester, descreveu a descoberta como “ganhar o prêmio”‘:” Nossa descoberta é totalmente inesperada e muito emocionante. Nós usamos um método relativamente novo conhecido como análise de amido antigo para analisar a antiga dieta humana. Esta técnica pode nos dizer coisas sobre dieta humana no passado, que nenhum outro método pode. A partir de uma amostra de pedras de moagem foram extraídas quantidades muito pequenas de sedimento aderente aprisionado em cavidades e fendas na superfície da ferramenta. A partir deste material, grânulos de amido preservados foram extraídas com nossos colegas chineses no laboratório de amido em Pequim. Estas amostras foram analisadas na China e também aqui no Leicester no Starch and Residue Laboratory, School of Archaeology and Ancient History. Nossa pesquisa mostra que havia algo muito mais interessante acontecendo no sul subtropical da China há 5.000 anos do que tinha pensado inicialmente. A sobrevivência do material orgânico é muito dependente das propriedades químicas específicas do solo, de modo que você nunca sabe o que vai encontrar até que você amostra. No Xincun realmente ganhamos o prêmio. O amido foi bem preservado e não foi muito. Enquanto alguns dos grânulos de amido que encontramos foram as espécies que poderíamos esperar encontrar em moedoras e martelos, ie. algumas sementes e plantas tuberosas, como castanhas de água doce, raiz de lótus e a raiz samambaia, a adição do amido de palmas foi totalmente inesperado e muito emocionante“.

Vários tipos de palmeiras tropicais armazenam quantidades prodigiosas de amido. Este amido pode ser literalmente esmagado e lavado para fora da medula do tronco, secado na forma de farinha, e naturalmente consumido. Ele não é tóxico, não é particularmente saboroso, mas é confiável e pode ser processado durante todo o ano. Muitas comunidades nos trópicos hoje, particularmente em Bornéu e Indonésia, mas também no leste da Índia, ainda dependem de farinha derivada de palmas.

Dr. Barton disse: “A presença de pelo menos dois, possivelmente três espécies de palmeiras produtoras de amido, banana e várias raízes, levanta a intrigante possibilidade de que essas plantas podem ter sido plantadas nas proximidades do assentamento. Hoje os grupos que dependem das palmas crescem em estado selvagem e são altamente móveis, que se deslocam de uma armação de palma para outro, na medida em que eles esgotam a moita. Grupos sedentários que utilizam as palmas para o seu amido de hoje, plantam sugadores próximos da aldeia, mantendo, assim, o abastecimento contínuo. Se eles foram plantados em Xincun, isso implica que “agricultura” não chegou aqui com a chegada do arroz caseiro, como os arqueólogos pensam atualmente, mas que um sistema indígena de cultivo de plantas pode ter tido lugar em meados do Holoceno. A adoção de arroz domesticado foi lenta e gradual nesta região, não era uma rápida transformação como em outros lugares. Nossos resultados podem indicar por que este era o caso. As pessoas podem ter se ocupado com outros tipos de cultivo, ignorando o arroz, que pode ter estado na paisagem, mas como uma planta pequena por um longo tempo antes que ele também se torna-se um alimento básico. O trabalho futuro vai se concentrar em pedras de moagem de sítios próximos para ver se este padrão se repete ao longo da costa.

FONTE:http://www.heritagedaily.com/2013/05/new-discovery-of-ancient-diet-shatters-conventional-ideas-of-how-agriculture-emerged/

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Informação

Publicado em 18/05/2013 por em Reportagens.
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