Arqueologia e Pré-História

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Arqueologia Clássica no Oriente Próximo: Pesquisas no Bahrein, sobre a antiga civilização Dilmun

Por Sylvia Smith, da BBC News

Saar site Richard Duebel

Escavações em um sítio arqueológico no Bahrein (foto acima) estão lançando luz sobre uma das mais antigas civilizações comerciais. Apesar de sua antiguidade, comparativamente, pouco se sabe sobre a cultura avançada representada no Sítio Arqueológico Saar.

O sítio em Bahrein, acredita-se ser o  enigmático local da civilização Dilmun, que foi recentemente discutido em uma conferência em Manama, a capital do país do Golfo, organizado pela entidade educacional, científico e cultural das Nações Unidas (Unesco).

A reunião foi dedicada a um amplo debate sobre o património turístico; Bahrein é uma sede regional da Unesco e uma das suas principais atrações é uma abundância de locais antigos.

No Saar (nomeado após o mais próximo da aldeia moderna), com o sol escaldante subindo cada vez mais alto no céu, um arqueólogo do Bahrein pacientemente explicou a um grupo de trabalhadores como re-apontar um muro baixo em um estado de quase colapso.

Esta manutenção meticulosa do assentamento arqueológico marca um ponto de viragem na forma como os especialistas do Bahrein estão lidando com o vasto estoque de restos históricos sobre a ilha.

De acordo com Salman al-Mahari, o arqueólogo encarregado do Bahrein, o assentamento Saar se divide em duas: uma zona residencial e, a uma pequena distância, o cemitério onde os moradores enterraram seus mortos (foto abaixo).

Burial ground, Saar  Richard Duebel
Este sítio tem proporcionado uma série de informações sobre a vida cotidiana“, explica ele. “Isso nos permitiu comparar os achados de aqui com objetos descobertos em outros locais da ilha. É evidente que esta cidade e o cemitério datam do período Dilmun recente.”

Dilmun, uma das mais importantes civilizações antigas da região e dizem ser datada do terceiro milênio aC, era um hub em uma importante rota comercial entre a Mesopotâmia – a civilização mais antiga do mundo – e o Indus Valley no Sul da Ásia.

Acredita-se também que Dilmun tinha laços comerciais com antigos sítios em Elam em Omã, Alba na Síria, e Haittan na Turquia.

Como Salman al-Mahari confirma, a equipe está agora preservando o que foi encontrado para garantir que os resultados históricos sejam acessíveis.

Por 4.000 anos, este local era subterrâneo e por isso foi protegido“, diz ele. “Agora, após a escavação, ele é exposto aos elementos. Nós não temos planos imediatos para a realização de novas escavações. Queremos proteger o local e interpretar o que temos descoberto para os visitantes.

O sítio Saar está longe de ser a relíquia mais importante da era Dilmun. Na ponta norte da ilha, expedições arqueológicas descobriram sete níveis sucessivos de assentamentos no Qal’at al Bahrain (o forte de Bahrein, foto abaixo). Sob o forte mais antigo e extenso, três cidades Dilmun consecutivamente, bem como a cidade grega que remonta a 200 aC, foram desenterradas.

Bahrain fort

O local é impressionante: as paredes exteriores delimitam uma área de várias centenas de metros quadrados. No seu centro se encontram enormes pedras esculpidas que marcam a entrada e as paredes de uma câmara contendo um altar, uma vez ladeado por cobre com cara de pilares.

Próximo a ele está uma outra estrutura, onde a presença de ossos de animais enegrecidos e terra carbonizada sugerem uma câmara de sacrifícios aos deuses.

Do outro lado do altar central, um lance de degraus esculpidos leva até uma piscina, uma profunda, com paredes de pedra bem construídas sobre uma das inúmeras nascentes subterrâneas onde uma das três principais divindades sumérias – Enki, o deus da sabedoria das águas doces – supostamente viveu.

A abundância de água doce que flui de molas que ainda abastecem a ilha, com grande parte de sua água potável era uma das pedras angulares de Dilmun. A ilha era um oásis de fertilidade nos tempos antigos em uma região desolada, principalmente. Isso poderia ter dado origem a uma lenda que Bahrain pode até ter sido o Jardim do Éden bíblico.

Mas, como Abdullah Hassan Yehia, o guardião do Qal’at al Bahrain explica, a natureza fértil da ilha encorajou mais do que apenas a agricultura (Dilmun era famosa por sua produção de hortaliças). Há fortes evidências de práticas e crenças religiosas que podem ser comparados com os de outras sociedades avançadas da época.

O sistema de crenças aqui tem muito em comum com os da Mesopotâmia e Egito antigo“, diz ele. “A crença na vida após a morte é mostrada por enterrar os mortos com os bens, tais como ferramentas, alimentos, vasos de beber e ouro. Ainda encontramos armas.”

Abdullah Hassan Yehia também explica que os comerciantes Dilmun tinha o monopólio do comércio do cobre, um bem precioso, que foi enviado a partir das minas de Oman para as cidades da Mesopotâmia. Mas ele desmistifica a teoria de que Bahrein pode ter sido usado pelos habitantes pré-históricos do continente árabe como um cemitério.

A ilha tem cerca de 170 mil túmulos, cobrindo uma área de 30 quilômetros quadrados, ou 5% da área principal ilha.

A maioria dos cemitérios datam do segundo e terceiro séculos aC, mas alguns são tão recentes quanto 2000 anos de idade. Os montes maiores e mais antigas do enterro, referidos como os “Túmulos Reais”, são encontrados em Aali e medem até 15m de altura e 45m de diâmetro.

O arqueólogo Salman Al-Mahari concorda: “Havia uma série de grandes centros populacionais na ilha. Nós calculamos que teria havido um número significativo de mortes de adultos e crianças que teriam sido enterrados aqui”, diz ele.

Esse tipo de debate é exatamente o que Ahmed Khalifa Al Khalifa, diretor assistente de programas no Centre for World Heritage – Regional Árabe –  está empenhado em incentivar. Ele explica por que é hora de tornar os “artefatos extraordinários” disponíveis para o público.

Tem havido uma grande quantidade de trabalhos acadêmicos realizados nas últimas décadas“, ele relembra. “A ideia é simplificar e interpretar toda essa informação acadêmica para que a população local e os visitantes internacionais possam compreender a importância do nosso patrimônio“.

Usando o Saar (foto abaixo) como exemplo, ele continua. “Ele inclui casas, restaurantes, estabelecimentos comerciais, um cemitério e um lugar de adoração. Estes são todos parte de uma cidade moderna.”

Dilmun site at Bahrain fort

Uma das características do Saar são seus complexos funerários em forma de favo de mel. Este é o tipo de coisa que as pessoas acham fascinante“, acrescenta. “Desde que ele seja apresentado de uma forma facilmente digerível.”

Enquanto a pesquisa acadêmica continua na vida de 4.000 anos atrás em Dilmun, com ênfase no comércio, dieta, deuses, cerâmica e outras indústrias, bem como costumes funerários locais, agora há um foco em fazer tudo que é interessante para o leigo.

É um grande desafio que estamos enfrentando“, disse Ahmed al-Khalifa Khalif. “Mas com a ajuda das novas tecnologias seremos capazes de colocar Bahrein no [antigo] mapa global.”
No site da BBC você pode assistir à uma reportagem sobre o trabalho feito no local.

FONTE: http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-22596270

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Publicado em 23/05/2013 por em Reportagens.
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