Arqueologia e Pré-História

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Arqueologia Forense no Egito Antigo: Evidência Mais Antiga de Abuso Infantil num Cemitério do Período Romano

Por Joseph Castro, da LiveScience

Uma criança de 2 a 3 anos de idade (foto abaixo do método de identificação de idade por dentição), de um cemitério cristão do período romano em Dakhleh Oasis, Egito, mostra evidências de abuso físico, acreditam os arqueólogos. A criança, que viveu por volta de 2.000 anos atrás, representa o mais antigo caso documentado de abuso de criança no registro arqueológico, e o primeiro caso encontrado no Egito, dizem os pesquisadores.

Mandible

O Oasis Dakhleh é um dos sete oásis no deserto ocidental do Egito. O sítio tem tido ocupação humana contínua desde o período neolítico, tornando-se o foco de várias investigações arqueológicas, disse a pesquisadora Sandra Wheeler, um bioarqueóloga da University of Central Florida. Além disso, os cemitérios no oásis permitirão aos cientistas ter um olhar particular sobre o início do cristianismo no Egito.

Kellis 2

Em particular, o chamado cemitério Kellis 2, que está localizado na cidade de Kellis, Dakhleh Oasis  (sudoeste de Cairo), reflete práticas mortuárias cristãs. Por exemplo, “em vez de ter filhos em lugares diferentes, cada um é colocado em um lugar, que é uma prática incomum neste momento“, disse Wheeler à LiveScience. Utilizando métodos de datação por radiocarbono de esqueletos sugere-se que o cemitério foi utilizado entre 50 dC e 450 dC.

Quando os pesquisadores depararam com a criança abusada – denominada “Enterro 519” – em Kellis 2, nada parecia fora do normal no início. Mas quando a colega de Wheeler, Tosha Duprasbegan, escovava a areia, ela notou fraturas proeminentes nos braços da criança.

“Ela pensou: ‘Uau, isso foi estranho‘, e então ela encontrou outra fratura na clavícula“, disse Wheeler (foto abaixo). “Temos algumas outras crianças que mostram evidência de trauma esquelético, mas este é o único que tinha esses padrões de fratura realmente extremas.”

Collarbone

Sinais de abuso

Os pesquisadores decidiram realizar uma série de testes no sepultamento 519, incluindo o trabalho de raios-X, a histologia (estudo microscópico dos tecidos) e análises isotópicas, que identifica alterações metabólicas que mostram quando o corpo tentou se regenerar. Eles descobriram uma série de fraturas ósseas por todo o corpo, em lugares como o úmero (foto abaixo), costelas, pélvis e costas.

Fracturing

Considerando nenhuma fratura particular como diagnóstico de abuso infantil, o padrão de trauma sugere que ele ocorreu. Além disso, as lesões estavam todas em diferentes fases de cicatrização, o que significa maior trauma não acidental repetido.

Healing before death

Uma das fraturas mais interessantes foi localizado na parte superior do braço da criança, no mesmo local em cada braço, disse Wheeler. As fraturas foram completas, quebradas todo o caminho até o osso – uma vez que as crianças são mais flexíveis do que os adultos, uma ruptura completa como essa exigiria muita força.

Depois de comparar a lesão com a literatura clínica, os pesquisadores deduziram que alguém agarrou os braços da criança e sacudiu violentamente a criança. Outras fraturas também foram provavelmente causadas ​​por sacudidas, mas algumas lesões, incluindo aquelas sobre as costelas e vértebras, provavelmente vieram de golpes diretos.

Os arqueólogos não tem certeza do que finalmente matou a criança. “Pode ter sido a última fratura, que é a fratura de clavícula”, disse Wheeler disse. “Talvez não tenha sido um evento que ele sobreviveu.”

Um caso único

O abuso de crianças no registro arqueológico é raro. Uma razão possível, disse Wheeler, é que os arqueólogos realmente não prestavam muita atenção a crianças até cerca de 20 anos, acreditando que as crianças não poderiam dizer-lhes muito sobre o passado.

Alguns casos de possível abuso de crianças, desde então, surgiram na França, Peru e Reino Unido, os quais remontam aos tempos medievais ou posterior. “Certamente, nosso caso tem o melhor contexto em termos de arqueologia e análise do esqueleto“, disse Wheeler.

Dos 158 jovens escavados a partir do cemitério Kellis 2, o sepultamento 519 (foto do crânio, abaixo) é o único a mostrar sinais de trauma não acidental repetida, sugerindo que abuso de crianças não era algo que ocorria em toda a comunidade. A singularidade do caso suporta a crença geral de que as crianças eram uma parte valiosa da antiga sociedade egípcia.

Toddler skull

Por outro lado, embora romanos amassem seus filhos imensamente, eles acreditavam que as crianças nasciam moles e fracas, por isso era dever dos pais moldá-los como adultos. Eles muitas vezes envolviam em tais práticas os castigos corporais, imobilizando recém-nascidos em pranchas de madeira para garantir o crescimento adequado, e rotineiramente banhando o jovem em água fria para não acosumá-los com a sensação de água morna.

Nós sabemos que os antigos egípcios realmente reverenciavam crianças“, disse Wheeler. “Mas não sabemos o quanto as idéias romanas filtraram na sociedade egípcia“, acrescentou, sugerindo que o único caso de abuso infantil pode ter sido o resultado da influência romana.

A pesquisa será publicada na próxima edição do International Journal of Paleopathology.

FONTE: http://www.livescience.com/34738-egypt-cemetery-reveals-child-abuse.html

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Informação

Publicado em 29/05/2013 por em Reportagens.
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