Arqueologia e Pré-História

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Antropologia Física: A prótese de perna funcional mais antiga já registrada

Por François Savatier, da Pour La Science.

Uma tentativa de reconstrução do uso da prótese de chifre e madeira encontrada em Tourfan, estremo oeste da China. DAI/S. Lochmann

Cercada por montanhas, a bacia de Tarim, entre a China e o Afeganistão, é uma das regiões mais secas do mundo. Esta característica assegura uma excelente conservação de materiais orgânicos. Para a prova, Mayke Wagner, do Instituto Arqueológico Alemão, e seus colegas recentemente encontraram em um túmulo uma antiga prótese de perna de madeira de 2.200 a 2.300 anos atrás.

Embora na época, Alexandre, o Grande avançava na Ásia Central pelo Ocidente e o Império chinês Han Império estendia-se do Oriente, comunidades agropastoris ocuparam os oásis Tarim. Estes lado Noroeste com o Xiongnu, uma confederação de tribos proto turco-mongóis, nos últimos séculos aC, estabeleceu um império em Transbaikalia, Mongólia e norte da China. Além disso, no deserto de Taklamakan, no sul da Bacia de Tarim, muitas múmias de homens e mulheres de tipo europeu foram encontrados, enquanto os citas viviam nas montanhas da região de Altai e da Mongólia, proto-iranianos estavam no nordeste do Tarim. Em suma, não há certeza sobre a origem étnica dos habitantes do Nordeste da Bacia de Tarim nos últimos séculos da nossa era. Arqueólogos chineses, por sua vez, refere-se a um reino Cheshi citado em textos chineses antigos, não é possível afirmar que ele era ligado ao Xiongnu. De qualquer forma, o túmulo é parte de uma cultura agro-pastoral recentemente escavados do oásis de Turpan, no atual Turquestão Chinês (Xinjiang).

Mapa da bacia do Tarim. Wikimedia

O túmulo é parte de uma necrópole de 31 túmulos localizados 35 km a leste de Turpan. Um homem foi enterrado um metro de profundidade com alguns pratos e dois arcos de dupla curvatura, típico de guerreiros montados nômades da Ásia Central (Xiongnu, hunos, etc.) temidos de todas as civilizações antigas. O túmulo, que tinha sido recheado com palha em seu enterro foi reaberto depois de colocar uma mulher, talvez sua esposa. Com um tamanho de pelo menos 1,75 metros e constituição robusta, o homem parece ter tido uma vida ativa até sua morte. No entanto, foi afetado por tuberculose, que deixou necrose nas vértebras e costelas. O indivíduo parece ter resistido por anos com a doença. A superfície de seu osso necrosado é realmente prova que a infecção foi interrompida anos antes de sua morte. No entanto, a doença o deixou seriamente incapacitado, uma vez que causou uma anquilose óssea do joelho esquerdo, isto é, uma fusão completa do fémur, a rótula, a tíbia e fíbula. Resultado: sua perna foi encontrada bloqueada em um ângulo de 135 graus e girada para dentro em 11 graus. Portanto, incapaz de andar!

Felizmente, os artesãos do oásis de Turfan parecem ter o suficiente know-how para ajudar. Eles formaram uma prótese de perna de uma qualidade incrível: é comparável às próteses utilizadas para veteranos com deficiência depois de 1918! Ela tem 89,2 centímetros de comprimento, e é constituída por quatro partes. Em primeiro lugar, uma placa de madeira (provavelmente choupo) com 52 centímetros de comprimento e 2,5 centímetros de espessura, perfurados 16 buracos de amarração subindo até a cintura. Ela se estende com um pilão, no fim há um chifre de uma cabra ou de ovelha destinado a fazer contato com o solo. Finalmente, uma rodela fatiada de casco de burro ou cavalo que limita a penetração do chifre no terreno mole.

Desenho esquemático da prótese. Mayke Wagner, Institut archéologique allemand (DAI)

Esta prótese é fixa à coxa do lado de fora, como mostrado na placa de desgaste femural pelo joelho. Os dois primeiros furos foram, provavelmente, utilizados para fixar a parte superior da prótese a um cinto, enquanto os seis pares de orifícios colocados em ambos os lados da placa acolhiam provavelmente cadarços de couro envolvente da perna. O desgaste dos furos e da placa indica que a perna de madeira tem sido utilizado durante anos para fazer parte do corpo do seu proprietário, sendo colocado na sepultura com ele.

A datação por carbono 14 de 10 amostras de osso e madeira coloca a vida dos ocupantes da tumba entre 200 e 300 aC, e a derrubada da árvore em que foi esculpida perna de pau para 320. Antes da descoberta da perna de pau de Turfan, a mais antiga atestada perna protética foi uma perna de madeira e bronze descoberta em 1885 no túmulo de um rico habitante de Cápua, Itália, que data de 2.300 anos segundo as cerâmicas encontradas na cova. Mas ela não era funcional. Quase tão antiga, perna de pau de Turfan é a mais antiga perna de prótese funcional da humanidade.

FONTE: Pour la Science

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Publicado em 20/06/2013 por em Reportagens.
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