Arqueologia e Pré-História

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O uso de flores em enterramentos há 13mil anos atrás em Israel

Por , da Smithsonian Magazine

Impressões de plantas encontradas debaixo de um par de seres humanos antigos (à esquerda) indicam que eles foram enterrados em cima de uma cama de flores (como mostrado à direita). Imagem via PNAS / Nadel et. al.

Às vezes, durante a história antiga da nossa espécie, começamos a pensar sobre os corpos de nossos familiares e amigos falecidos de uma maneira diferente, como seres com valor emocional que merecem respeito a cerimônia, ao invés de simplesmente como cadáveres.

Outros animais simplesmente deixam os seus mortos no local, e os nossos antepassados ​​anteriores ou fizeram o mesmo ou os enterravam em pequenos poços colocadas aleatoriamente, deixados em posições dobradas. Mas algo mudou cerca de 15.000 a 11.000 anos atrás, no Oriente Médio, pelo menos para os membros da cultura Natufian, uma das primeiras civilizações do mundo, que não dependiam de nomadismo. Durante este período, acreditam os arqueólogos, as pessoas começaram a criar áreas que nós hoje chamamos cemitérios: Sítios claramente delineados com vários enterros em que os corpos são muitas vezes cuidadosamente colocados no comprimento total, e, por vezes decorado com contas ou pigmentos.

Mas esses seres humanos antigos foram ainda mais longe do que tínhamos anteriormente pensado no desenvolvimento de práticas funerais cerimonial para homenagear os mortos – rituais que se assemelham as mesmas que pessoas praticam hoje. Em uma série de sepulturas escavadas recentemente perto do Monte Carmel, Israel, que são datadas de 13.700 a 11.700 anos atrás, uma equipe de arqueólogos da Universidade de Haifa e outros locais encontraram impressões feitas por flores e outras plantas aparentemente enterradas sob os mortos. Seus resultados foram publicados hoje na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, e é provável que seja o primeiro exemplo que temos encontrado até agora de flores sendo usadas em enterros.

O grupo de pesquisa descobriu impressões deixadas por flores nos sedimentos de quatro cemitérios que continham 29 corpos no total, um número que inclui adultos, crianças e até bebês, a maioria dos quais foram enterrados individualmente. Apesar de não encontrarem flores de verdade – que teriam se decomposto há muito tempo e, normalmente, não têm como fossilizar – a equipe descobriu marcas e depressões deixadas no sedimento sugerem que as flores e outras plantas foram deixadas nos túmulos no momento do enterro.


Algumas impressões da planta foram pareados a determinadas plantas locais, incluindo a selvagem salvia judaica. Imagem via PNAS / Nadel et. al.

Em alguns casos, os pesquisadores foram capazes de identificar que determinadas espécies de plantas provavelmente deixaram as impressões e localizaram as plantas que crescem nas proximidades selvagens. Acima, por exemplo, é uma impressão deixada pelo que os pesquisadores acreditam que era Salvia judaica, uma salvia selvagem nativa da área.

Embora as evidências de flores fossem encontradas em todos esses túmulos, um em particular parece ter sido completamente preenchido com eles, um duplo enterro de um adulto (aproximadamente 30 anos) e um adolescente (12 a 15 anos) que está entre 12.550 e 11.720 anos de idade, com base na datação por radiocarbono. Como representado no início deste post, afigura-se que o par foi enterrado no topo de uma espessa camada de plantas, com mais de 30 impressões vegetais que revestem a parte inferior da sepultura.

Treze destes são impressões de caules de plantas de que, com base no tamanho e ângulo de ramificação, parecem vir de espécies locais, tais como aqueles na família da hortelã e escrofulária. Estas flores deterioram-se na primavera e, em seguida, perdem a sua rigidez ao longo do verão. O facto de as impressões das hastes estarem claramente preservadas é uma evidência de que as plantas estavam em sua fase aromática e de floração no momento do enterro.

Os enterros também contêm milhares de pedra,artefatos de pedra e de osso, mas não há impressões destes tipos de itens deixados no chão das sepulturas, o que sugere que as plantas e flores foram usadas para criar um tapete verde de espessura sob o falecido, impedindo quaisquer artefatos rígidos de deixar um rastro no sedimento. Uma pista sobre a natureza desses tapetes podem ser encontrados em outras sepulturas- seus pisos mostram as impressões de troncos em ângulo reto, como se as plantas fossem tecidas em um tapete por baixo do corpo.

As sepulturas parece provavelmente que sejam o primeiro uso de flores e outras plantas cerimonialmente em enterro. Alegações de flores na Shanidar Cave, uma sepultura mais velha, Neanderthal, onde é hoje o Iraque, foram baseadas em grãos de pólen microscópicas encontradas ao lado dos esqueletos, mas estes achados têm vindo recentemente sob escrutínio por causa da presença de tocas provavelmente escavadas por pequenos roedores chamado gerbis, que possuem o hábito de coleta e armazenamento de flores e sementes.

Nos tempos modernos, os antropólogos têm observado que as flores são usadas em uma grande variedade de culturas de todo o mundo para expressar solidariedade, orgulho, alegria e outras emoções. Estes resultados sugerem que, ver flores desta forma também é algo onipresente ao longo do tempo, amarrando-nos àqueles que viveram há muitos milênios atrás.

FONTE: Smithsonian

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PARA SABER MAIS

Artigo de Nadel et al no PNAS: http://www.pnas.org/content/early/2013/06/26/1302277110

Artigo sobre as práticas mortuárias dos Natufianos: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0278416585710148

Matéria sobre os esqueletos Neandertais de Shanidar Cave: http://www.smithsonianmag.com/arts-culture/The-Skeletons-of-Shanidar-Cave.html

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Publicado em 02/07/2013 por em Artigos, Reportagens.
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