Arqueologia e Pré-História

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Cultivo de trigo no Irã há 12 mil anos atrás

Por Nidhi Subbaraman, da NBC News

Lithic artifacts from flotation. Chogha Golan, Iran.

Ferramentas de pedra e artefatos de argila foram coletados a partir de um sítio arqueológico nas montanhas de Zagros, no Irã, onde seres humanos fizeram cultivo de plantas há 12.000 anos atrás.

Entre as ferramentas de moagem de pedra, figuras de barro em forma de seres humanos e animais, e artefatos de osso esculpido, os arqueólogos têm colhido grãos antigos a partir de um antigo assentamento humano que estão preservados há 12 mil anos. As descobertas sugerem que gerações de comunidades estavam seriamente experimentando o cultivo da planta desde a última Idade do Gelo, e que a agricultura, que lançou as bases para as civilizações posteriores, surgiu simultaneamente em vários locais da região que os arqueólogos reconhecem como o “Crescente Fértil” do oriente próximo.

TISARP

TISARP – Cevada selvagem foi encontrado em sedimentos do Chogha Golan.

Desde o início dos anos de 1960, quando os primeiros sinais de agricultura foram descobertos em partes de Israel, arqueólogos descobriram dezenas de antigas comunidades agrícolas na Turquia, Síria, Iraque datando alguns milhares de anos mais velhos do que as primeiras evidências de agricultura encontradas no México e na China. Se eles compartilharam suas idéias sobre agricultura, ou veio a eles independentemente, tem remanescido uma questão em aberto.

Agora, uma história detalhada do cultivo de plantas a partir de sedimentos recolhidos no local da Chogha Golan (imagem abaixo), no Irã, sugerem que a parte oriental do Crescente Fértil foi tão ativa quanto os sítios mais conhecidos no Ocidente. Um grupo de cientistas apresentará as suas conclusões de lentilhas antigos, trigo, cevada e ervilha grama na edição de quinta-feira da revista Science.

Sem título

Milênios de cultivo em Chogha Golan no transformou trigo selvagem (superior esquerdo) em trigo domesticado (inferior direito). Crédito: Simone Riehl et al/University of Tubingen.

As próprias amostras não são notáveis ao olhar. “É muito seco e rachado e se parece com algo que você quer varrer da sua mesa, ao menos que você saiba que são vestígios de valor inestimável”, disse Melinda Zeder, uma zooarqueólogoa do Museu Nacional de História Natural Smithsonian, que estuda as antigas práticas de domesticação antigos, à NBC News. “Ao olhar para eles, não é muito, mas as histórias que eles contam são notáveis.”

TISARP/University of Tübingen

TISARP / Universidade de Tübingen – Figuras de barro em forma de pessoas e animais foram descobertos encontrada em Chogha Golan

Os cientistas já descobriram uma rica coleção de instrumentos de pedra, figuras de barro com formas de pessoas e animais, e artefatos de ossos esculpidos. Mas os pesquisadores neste local foram atingidos pela abundância de material vegetal que encontraram com eles.

Normalmente, “Se você consegue uma semente ou duas você ficaria feliz“, disse Nicholas Conard, arqueólogo da Universidade de Tübingen, na Alemanha, e um membro da equipa de investigação, à NBC News. Mas, Chogha Golan, “Com um balde teríamos um punhado de material“, disse ele. Os pesquisadores analisaram 21.500 amostras de plantas coletadas a partir de uma pequena seção do sítio, que em alguns trechos tem 8 metros de profundidade.

O novo sítio também sugere por isso que a agricultura pode ter evoluído. Uma linha de raciocínio sugere que surgiu quando os primeiros seres humanos queriam alimentar grandes grupos – quando apenas a caça e a coleta não eram suficientes.

TISARP/University of Tübingen

TISARP / Universidade de Tübingen – O sítio nas montanhas Zagros no Irã continha 8 metros de camadas arqueológicas.

Mas Zeder acredita que o momento da evidência deste sítio – em fase de aquecimento após a Idade do Gelo do Pleistoceno – mostra “todo um outro tipo de imagem.” Para ela, ele sugere que o cultivo surgiu durante um período de abundância e generosidade, e as primeiras pessoas aproveitaram esta oportunidade para mexer com variedades selvagens de cevada, trigo, lentilha e ervilha grama.

Mais ou menos ao mesmo tempo, nos bolsos do mundo povoado, as comunidades humanas estavam começando a realizar rituais de sepultamento e começando a festar, Zeder disse. “Tudo isto é dirigido a comunidades sustentáveis.

Embora os primeiros seres humanos não estavam planejando para isso, a agricultura colocou-os num caminho para uma vida mais estável,  mais social, e eventualmente mais inovadora.

Você não consegue a cooperação e o tempo para fazer novos e importantes tipos de descobertas que exigem um assentamento de ambiente mais sedentário, mais aldeia“, disse Hendrik Bruins, um pesquisador da Universidade Ben-Gurion de Negev, à NBC News. “Eu acho que o artigo é uma nova e importante peça de informação da parte leste do Oriente Médio.”

As amostras de plantas foram coletadas pela flotação de pequenas quantidades de solo e resíduos queimados a partir dos locais de escavação em água. Os vestígios de grãos de trigo e cereais sobem para a superfície a partir da qual eles podem ser cavados.

Quer se trate de uma única pessoa que teve um momento “Aha“, ou se ele evoluiu “democraticamente em toda a região“, Zeder disse: “Ser capaz de analisar isso nos dá uma ideia melhor da história humana, de como as pessoas enfrentam desafios no passado, e como nós, como espécie estamos onde estamos hoje.

FONTE: NBC News

Para saber mais, matéria da Science: “Farming was so nice, it was invented at least twice

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Publicado em 08/07/2013 por em Reportagens.
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