Arqueologia e Pré-História

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O mais antigo uso de fertilizantes para cultivo na Europa

Por Michael Balter, da Science Magazine

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Cevada (esquerda) e trigo (direita) de sítios agrícolas de até 8000 anos têm níveis consistentes de nitrogênio pesado por serem fertilizados com estrume. [Crédito: Amy Bogaard]

Os primeiros agricultores da Europa ajudaram a espalhar uma maneira revolucionária de viver todo o continente. Eles também espalharam outra coisa. Um novo estudo revela que esses primeiros agricultores estavam fertilizando suas plantações com esterco há 8.000 anos atrás, milhares de anos antes do que se pensava anteriormente.

Fertilizantes fornece às plantas todos os tipos de nutrientes que elas precisam para crescerem fortes e saudáveis, incluindo, sobretudo, nitrogênio, fósforo e potássio. É por isso que os agricultores de todo o mundo, em países ricos e pobres, colocam adubo em suas plantações. No entanto, não pode ser intuitivamente óbvio que espalhar o esterco dos animais em torno das plantas é bom para eles, e os arqueólogos não tinham encontrado nenhuma evidência para a prática anterior de cerca de 3000 anos atrás. Os agricultores do Oriente Próximo, onde hoje é Israel, Palestina, Síria, Jordânia e países vizinhos – começaram a cultivar plantas e animais de pastoreio cerca de 8000 aC, mas não há sinais de que eles usavam esterco animal para outra coisa senão como combustível para incêndios.

Assim, uma equipe liderada por Amy Bogaard, uma arqueobotânica da Universidade de Oxford, no Reino Unido, decidiu olhar para a evidência na Europa, onde a agricultura começou a se espalhar a partir do Oriente Médio cerca de 8.500 anos atrás. Estrume tem uma maior proporção do que o normal do isótopo raro Nitrogênio-15, que é mais pesado do que o mais comum N-14. Os pesquisadores aproveitaram a pesquisa agrícola recente mostrando que plantas tratadas com esterco também têm mais nitrogênio-15. Eles mediram o teor de nitrogênio-15 de restos de plantas a partir de cereais, como trigo e cevada, e leguminosas, como ervilhas e lentilhas, de 13 sítios de cultivo antigos. Os sítios datam entre 7900 e 4400 anos atrás, e variam entre a Grécia e a Bulgária, no sudeste do Reino Unido e no noroeste da Dinamarca. Assim como a equipe relatou na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), os níveis de nitrogênio-15 em 124 amostras de plantas, totalizando mais de 2.500 grãos de cereais individuais ou sementes de pulso, eram altas e consistentes com o uso de esterco na maioria dos 13 sítios.

Bogaard e seus colegas concluíram que a agricultura se espalhou pela Europa, e os agricultores começaram a investir mais fortemente na gestão a longo prazo de seus campos. Isso significava espalhamento de estrume, que se decompõe lentamente e aumenta a fertilidade da terra ao longo de muitos anos. Este relacionamento de longo prazo com a terra, a equipe sugere, promoveu noções de propriedade da terra e alimentou o tipo de hierarquias sociais estratificadas dos povos mais ricos e mais pobres que outros pesquisadores têm descoberto no continente.

Então como é que os primeiros fazendeiros descobriram que espalhar esterco era uma chave para o sucesso agricultura? Bogaard diz que há vários cenários plausíveis. Áreas de “acumulação natural de esterco”, onde os animais teriam fornecido “manchas de solo super férteis que as antigas plantações teriam colonizado“, ressalta, acrescentando que “os agricultores de subsistência são extremamente observadores de pequenas diferenças no crescimento e produtividade no seus terrenos”. E novas evidências, tanto do Oriente Médio e da Europa, Bogaard diz, sugerem que “cultivo e pastoreio desenvolveram-se em conjunto” e foram “complicados desde o início.”

A equipe está de pés firmes ao afirmar o primeiro uso de fertilizantes, diz Martin Jones, um arqueólogo da Universidade de Cambridge, no Reino Unido. “Costumávamos pensar que a estreita integração da pecuária e das culturas foi um desenvolvimento posterior”, diz ele, mas a nova pesquisa indica “que remonta aos primeiros agricultores da Europa.”

FONTE: Science Magazine

Acesso ao artigo de Amy Bogaard e seus colegas: http://www.pnas.org/content/early/2013/07/10/1305918110

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Publicado em 23/07/2013 por em Artigos, Reportagens.
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