Arqueologia e Pré-História

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Marcas em concha de 500 mil anos atrás levam a re-pensar a história humana

Texto de Iain Davidson

Marcas em forma de “zigue-zague” foram descobertas em uma concha encontrada em Trinil em Java, que remonta a entre 430 mil e 540 mil anos atrás, no sítio arqueológico onde os espécimes originais do Homo erectus foram encontradas.

Detalhe da gravura na concha fóssil de Pseudodon (DUB1006-fL) de Trinil. Crédito: Wim Lustenhouwer, VU University Amsterdam

 

A descoberta sensacional, publicada na revista Nature, hoje, se move argumentos críveis para o comportamento humano moderno voltando no tempo e sugere que foi praticado por uma espécie ainda mais antiga de ancestral humano. Ele também muda o foco firmemente para fora da África e da Europa.

Tem a visão ainda-aceita de evolução humana enviesada por preconceitos resultantes da interpretação dos achados do século 19 na Europa?

O Homo erectus é bem conhecido pelo público como “Homem de Java” da Indonésia – as espécies susceptíveis responsáveis por esse achado – e como “Homem de Pequim” de Zhoukoudien, no norte da China.

O Homo erectus foi originalmente encontrada em Trinil, e a concha encontrada na publicação de hoje foi coletada durante as etapas de escavação em torno dessa descoberta original na década de 1890.

Embora existam os debates habituais sobre como espécies humanas ancestrais devem ser identificadas a partir de restos de esqueletos dos últimos 3 milhões de anos, há um consenso geral de que algo como o Homo erectus foi uma das primeiras espécies na África a ser uma ancestral de outras espécies de seres humanos, incluindo nós mesmos, há cerca de 1,89 milhões de anos atrás.

Muito antes de os neandertais surgirem na Europa, ou os seres humanos modernos deixarem a África, para finalmente colonizar a Austrália e as Américas, o Homo erectus também deixou a África e chegou à Dmanisi, na Geórgia (1,77 milhões de anos atrás), Java (1,5 milhões de anos atrás), no norte da China (700 mil anos atrás) e, provavelmente, na Europa (900 mil anos atrás, embora os trabalhadores europeus tendem a usar diferentes nomes para as espécies lá).

Qual é a nova afirmação?

Os autores da publicação Nature de hoje têm demonstrado por uma análise cuidadosa que as conchas do sítio, todas pertencentes a animais adultos, dataram de cerca de 500.000 anos atrás, utilizando dois métodos independentes.

Interior da concha fóssil mostrando o buraco feito pelo Homo erectus. Crédito: Henk Caspers, Naturalis, Leiden, Holanda.

Muitas das conchas foram perfuradas em uma posição que teria permitido a abertura fácil da casca para extrair o animal como alimento. Além disso, uma concha tem marcas de arranhões sobre ele (ver acima), possivelmente feitas por um dente de tubarão, que incluem algumas linhas que fazem uma forma de M, em zigue-zague.

A concha também possui outras ranhuras que não são tão claramente visíveis.

A busca por marcas gravadas tornou-se uma das principais características do estudo da emergência do comportamento humano moderno.

Os autores apontam que estas marcas são pelo menos 300 mil anos mais velhas do que qualquer outra peça similar.

Eles desconsideram alguns ossos riscados de Bilzingsleben, na Alemanha, em parte devido ao facto de que eu apontava em 1990 que não estava claro que estas marcas não tinha sido feito por remoção de carne ou pelas ações dos dentes de carnívoros que tinham deixado marcas distintas entre dentes e ranhuras no osso.

Os exemplos mais documentados de primeiros objetos com padrões riscados são as peças de ocre de Blombos, na África do Sul, datados de 73 mil anos atrás. Em Blombos, como em Bilzinglseben, haviam muitos objetos riscados (remontando a 100.000 anos na Blombos) e apenas alguns que tinham um padrão claro.

Bloco de ocre com gravuras proveniente de Blombos Cave, África do Sul. Crédito: Wikimedia / Chris. S. Henshilwood, CC BY

Dada a presença de ambos os arranhões padronizados e não-padronizados na concha de Trinil, pode ser que aqui, como em outros lugares, as ranhuras estejam relacionadas a algo como a obtenção de alimentos na concha. É só porque somos pessoas modernas que vemos o padrão. Pode não ter sido intencional.

O que as marcas de ranhuras significam?

Então, por que as conchas, e ranhuras em conchas, são características associadas com o comportamento humano moderno? Três características desta descoberta são emocionantes para os especialistas do surgimento de pessoas como nós.

Em primeiro lugar, afirmam que as pessoas extraindo comida de peixe ou mariscos são geralmente raros em sítios de ancestrais dos seres humanos, de modo que a presença de um grande número de conchas selecionadas objetivando as maiores sugere que pode ter havido pesca de moluscos muito mais cedo do que tem sido geralmente aceito.

Em segundo lugar, afirmam que pode ter sido um processo padronizado e aparentemente experiente de extração da carne, sendo mais um indício de que essas criaturas sabiam o que estavam fazendo.

Em terceiro lugar, afirmam que eles estavam fazendo marcas que eram aparentemente sem sentido, mas de alguma forma padronizadas é algo que parece que está no caminho do uso simbólico de marcas.

O que é necessário para que a um tal desenho seja dado um significado – se tornar simbólico – é que seja repetido. Esse é o caso em Blombos, mas não é aqui, em Gibraltar, ou pelo Bilzingsleben.

No entanto, este achado se aproxima de outras reivindicações iniciais por causa da associação com a exploração aparentemente experiente da pesca de moluscos.

Então, o que isso nos diz sobre a nossa compreensão dos primeiros seres humanos se essas ranhuras pré-datam qualquer outra descoberta?

Um dos aspectos importantes desta descoberta é que ela foi feita observando materiais de escavações da década de 1890. Na época, ninguém esperava que os ancestrais muito antigos dos seres humanos poderiam ter se comportado como os humanos modernos faziam, consequentemente escavações podem ter negligenciado materiais susceptíveis de alterar a visão dominante de que havia sido formada no século 19.

A meta agora é olhar para coleções antigas e re-avalia-las.

Caminho para a Austrália

Finalmente, esta descoberta foi feita em uma ilha que foi um trampolim para a Austrália.

Ele sempre foi um dos meus argumentos sobre o comportamento humano moderno que o Homo erectus estava lá por mais de um milhão de anos, sem nunca cruzar os mares para a Austrália, assim como a espécie estava na China em um período de tempo semelhante, sem atravessar o Estreito de Bering para Américas.

Ainda parece que, para o Homo erectus, faltava uma certa capacidade cognitiva para cruzar os mares ou para sobreviver no Ártico, mas se mais descobertas surgirem como esta, poderemos ter que encarar bem diferentes aspectos do passado. Estes são tempos excitantes!

Fonte: The conversation

Artigo publicado na Nature: Homo erectus at Trinil on Java used shells for tool production and engraving

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Um comentário em “Marcas em concha de 500 mil anos atrás levam a re-pensar a história humana

  1. Gilberto Simon
    19/06/2016

    Pessoal, só pra corrigir uns errinhos de português. Quando se fala em 1,5 milhões de anos está errado. Só passa a ser milhões quando chega a 2. Portanto o correto é 1,5 milhão de anos atrás. Tem mais de um erro destes no texto. Obrigado pela atenção.

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Publicado em 04/12/2014 por em Artigos, Reportagens.

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