Arqueologia e Pré-História

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Arqueólogos descobrem os mais antigos fósseis de Homo sapiens em Jebel Irhoud, Marrocos (300 mil anos)

Tradução: Geraldo PMJ

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Duas vistas de uma reconstrução do fóssil de Homo sapiens mais antigo conhecido de Jebel Irhoud (Marrocos) baseado em escaneamentos tomográfico de múltiplos fósseis originais feitos em um micro computador. Datado de 300 mil anos atrás, esses primeiros Homo sapiens já têm um rosto com aparência moderna que se enquadra na variação dos seres humanos que vivem hoje. No entanto, a impressão virtual com aparência arcaico da caixa craniana (em azul) indica que a forma do cérebro, e possivelmente a função cerebral, evoluiu dentro da linhagem Homo sapiens. Crédito: Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig (Licença: CC-BY-SA 2.0)

A equipe de pesquisa internacional liderada por Jean-Jacques Hublin, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva (Leipzig, Alemanha) e Abdelouahed Ben-Ncer do Instituto Nacional de Arqueologia e Patrimônio (INSAP, Rabat, Marrocos) descobriu ossos fósseis do Homo junto à ferramentas de pedra e ossos de animais em Jebel Irhoud, Marrocos. Os achados datam de cerca de 300 mil anos atrás e representam a evidência fóssil mais antiga e segura de nossa própria espécie. Esta data é 100 mil anos mais antiga que os achados fósseis de homo sapiens anteriores. As descobertas relatadas em dois artigos na edição de 8 de junho da revista Nature, de Hublin et al. e por Richter et al. revelaram uma história evolutiva complexa da humanidade que provavelmente envolveu todo o continente africano.

Ambos os dados genéticos dos seres humanos e dos fósseis de hoje em dia apontam para uma origem africana de nossa própria espécie, Homo sapiens. Anteriormente, os fósseis de Homo sapiens mais datados eram conhecidos do site de Omo Kibish na Etiópia, datado de 195 mil anos atrás. Em Herto, também na Etiópia, um fóssil de Homo sapiens é datado de 160 mil anos atrás. Até agora, a maioria dos pesquisadores acreditava que todos os seres humanos que vivem hoje desceram de uma população que vivia na África Oriental há cerca de 200 mil anos. “Nós costumávamos pensar que havia um berço da humanidade há 200 mil anos atrás no leste da África, mas nossos novos dados revelam que o Homo sapiens se espalhou por todo o continente africano há cerca de 300 mil anos. Muito antes da dispersão fora da África de Homo sapiens, houve dispersão na África“, diz o paleontrotropólogo Jean-Jacques Hublin.

O site marroquino de Jebel Irhoud tem sido bem conhecido desde a década de 1960 por seus fósseis humanos e por seus artefatos da Idade do Meio da Idade da Pedra. No entanto, a interpretação dos homininíos de Irhoud tem sido complicada por incertezas persistentes em torno de sua idade geológica. O novo projeto de escavação, que começou em 2004, resultou na descoberta de novos fósseis de Homo sapiens in situ, aumentando seu número de seis para 22. Esses achados confirmam a importância de Jebel Irhoud como o mais antigo e mais rico sítio hominíneo da Idade da Pedra Africana documentando um estágio inicial de nossa espécie. Os restos fósseis de Jebel Irhoud compreendem crânios, dentes e ossos longos de pelo menos cinco indivíduos. Para fornecer uma cronologia precisa para essas descobertas, os pesquisadores usaram o método de datação de termoluminescência em pedras aquecidas encontradas nos mesmos depósitos. Essas pederneiras produziram uma idade de cerca de 300 mil anos atrás e, portanto, recuam a data da origem de nossa espécie em cem mil anos.

Reconstrução composta dos primeiros fósseis conhecidos de Homo sapiens de Jebel Irhoud (Marrocos) com base em micro-tomografias computadorizadas de múltiplos fósseis originais.

Os locais bem datados desta época são excepcionalmente raros na África, mas tivemos a sorte de que tantos artefatos de sílex de Jebel Irhoud tenham sido aquecidos no passado“, diz o especialista em geocronologia Daniel Richter, do Instituto Max Planck de Leipzig (Alemanha) Agora com a Freiberg Instruments Gmb. H. Richter explica: “Isso nos permitiu aplicar métodos de datação por termoluminescência nos artefatos de sílex e estabelecer uma cronologia consistente para os novos fósseis de hominíneos e as camadas acima deles“.  Além disso, o time foi capaz de recalcular uma idade direta da mandíbula Jebel Irhoud 3 encontrada na década de 1960. Esta mandíbula tinha sido anteriormente datada de 160 mil anos atrás por um método especial de datação de ressonância de elétrica. Usando novas medidas da radioatividade dos sedimentos de Jebel Irhoud e como resultado de melhorias metodológicas no método, a idade recém calculada deste fóssil está de acordo com as idades de termoluminescência e muito mais antigas do que as realizadas anteriormente. “Nós empregamos métodos de datação de última geração e adotamos as abordagens mais conservadoras para determinar com precisão a idade de Irhoud“, acrescenta Richter. A mandíbula Irhoud 11 é a primeira mandíbula adulta quase completa descoberta no site de Jebel Irhoud. É muito robusta. Os remanescentes da menor mandíbula Tabun C2 descoberta em um sítio muito mais recente localizado em Israel.

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A morfologia óssea e a dentição exibem um mosaico de características arcaicas e evoluídas, atribuindo-a claramente à raiz de nossa própria linhagem. Crédito: Jean-Jacques Hublin, MPI-EVA, Leipzig

Os crânios dos seres humanos modernos que vivem hoje caracteriza-se por uma combinação de características que nos distinguem de nossos parentes e antepassados ​​fósseis: um rosto pequeno e grácil, e uma cicatriz globular. Os fósseis de Jebel Irhoud exibem um rosto e dentes de aparência moderna, e uma caixa craniana, mas mais arcaica. Hublin e sua equipe usaram varreduras computacionais micro-técnicas de última geração e análise de formas estatísticas baseadas em centenas de medidas 3D para mostrar que a forma facial dos fósseis de Jebel Irhoud é quase indistinguível daquela dos seres humanos modernos que vivem hoje. Em contraste com a sua moderna morfologia facial, no entanto, o crânio de Jebel Irhoud retém uma forma arcaica bastante alongada da caixa craniana. “A forma interna do crânio reflete a forma do cérebro“, explica o paleontro filósofo Philipp Gunz, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig. “Nossas descobertas sugerem que a morfologia facial humana moderna foi estabelecida no início da história de nossa espécie, e que a forma do cérebro e, possivelmente, a função cerebral, evoluíram dentro da linhagem Homo sapiens“, diz Philipp Gunz. Recentemente, as comparações de DNA antigo extraído de Neandertais e Denisovanos para o DNA dos humanos do presente revelaram diferenças nos genes que afetam o cérebro e o sistema nervoso. As mudanças de forma evolutiva da caixa craniana são, portanto, provavelmente relacionadas a uma série de mudanças genéticas que afetam a conectividade cerebral, organização e desenvolvimento que distinguem o Homo sapiens de nossos antepassados ​​e parentes extintos.

A paleoantropologia virtual é capaz de corrigir distorções e fragmentações de espécimes fósseis. Esta reconstrução da mandíbula Irhoud 11 permite a sua comparação com hominineos arcaicos, como Neandertais, bem como com formas iniciais de humanos anatomicamente modernos. Crédito: Jean-Jacques Hublin, MPI-EVA Leipzig

A morfologia e a idade dos fósseis de Jebel Irhoud também corroboram a interpretação de um enigmático crânio parcial de Florisbad, África do Sul, como representante inicial do Homo sapiens. Os primeiros fósseis do Homo sapiens são encontrados em todo o continente africano: Jebel Irhoud, Marrocos (300 mil anos), Florisbad, África do Sul (260 mil anos) e Omo Kibish, Etiópia (195 mil anos). Isso indica uma história evolutiva complexa de nossa espécie, possivelmente envolvendo todo o continente africano.

Os fósseis foram encontrados em depósitos contendo ossos de animais que demonstram ter sido caçados, sendo as espécies mais freqüentes a gazela. As ferramentas de pedra associadas a esses fósseis pertencem à Idade Média da Pedra. Os artefatos de Jebel Irhoud mostram o uso de técnicas de núcleo preparadas por Levallois e as formas pontuadas são as mais comuns. A maioria das ferramentas de pedra foi feita de sílex de alta qualidade importada para o site. O machado de mão, uma ferramenta comumente encontrada em sítios mais antigos, não está presente no Jebel Irhoud. As montagens de artefatos da Idade Média da Idade, como a recuperada de Jebel Irhoud, são encontradas em toda a África neste momento e provavelmente falam em uma adaptação que permitiu que o Homo sapiens se dispersasse por todo o continente.

Ferramentas

Algumas das ferramentas do Paleolítico Médio de Jebel Irhoud (Marrocos). Formas pontuadas como a-i são comuns na montagem. Também são característicos os flocos de núcleo preparados da Levellois (j-k) Crédito: Mohammed Kamal, MPI EVA Leipzig

Os artefatos de pedra de Jebel Irhoud parecem muito semelhantes aos de depósitos de idade similar no leste da África e no sul da África“, disse o arqueólogo do Instituto Max Planck, Shannon McPherron. “É provável que as inovações tecnológicas da Idade Média da Idade na África estejam ligadas ao surgimento do Homo sapiens“. As novas descobertas de Jebel Irhoud elucidam a evolução do Homo sapiens e mostram que nossa espécie evoluiu muito antes do que se pensava anteriormente. A dispersão do Homo sapiens em toda a África em torno de 300 mil anos é o resultado de mudanças na biologia e no comportamento.

Reportagem original: Scientists discover the oldest Homo sapiens fossils at Jebel Irhoud, Morocco

Artigos da Nature:

Jean-Jacques Hublin et al. 2017. New fossils from Jebel Irhoud, Morocco and the pan-African origin of Homo sapiens. Nature. DOI: 10.1038/nature22336

Daniel Richter et al. 2017 The age of the hominin fossils from Jebel Irhoud, Morocco, and the origins of the Middle Stone Age. Nature. DOI: 10.1038/nature22335

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2 comentários em “Arqueólogos descobrem os mais antigos fósseis de Homo sapiens em Jebel Irhoud, Marrocos (300 mil anos)

  1. Max Biologo
    21/06/2017

    Arqueólogo? Arqueólogo? Arqueólogo?

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Publicado em 07/06/2017 por em Artigos, Reportagens.
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