Arqueologia e Pré-História

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Quem inventou as roupas? Resposta de uma arqueóloga

An exhibit shows the life of a neanderthal family in the Neanderthal Museum in Krapina, Croatia

Imagem: Nikola Solic/Reuters

Por Becky Wragg Sykes

 “Quem inventou a roupa?” É uma daquelas perguntas brilhantes que as crianças pedem, antes de aprender que as grandes coisas que se perguntam raramente têm respostas simples. É o tipo de coisa que os arqueólogos como eu conseguem entrar em cena ao conversar com as crianças, e nós gostamos de ter uma quebra na resposta.

A seção “Pergunte a um adulto” de sábado apresentou apenas essa pergunta, feita por um garoto de oito anos, Harriet, com uma resposta por Hadley Freeman, especialista em moda e fantástico escritor. A resposta de Hadley foi, como de costume, alegremente divertida (com algum incentivo refrescante para Harriet experimentar um desenvolvimento de seu próprio estilo), mas, como um bom chiffon, foi um pouco fraca em substância.

Estou orgulhosa de estar envolvida com a ScienceGrrl, que tem como objetivo mostrar as meninas que a ciência é para todos, proporcionando diversos modelos e TrowelBlazers, um novo projeto que traz à tona as conquistas das mulheres pioneiras como arqueólogas, geólogas e paleontólogas. Então, eu fiquei um pouco desapontada por uma menina fazer uma boa pergunta sobre arqueologia e acabar com o mais simples dos fatos, bem como seja dito, mesmo que tenha feito sem seriedade, o adulto respondendo sua pergunta prefere que ela preste mais atenção a como ela se veste.

Hadley conhece o mundo da moda de hoje de dentro para fora e pode não se importar muito sobre os tempos pré-seda, mas eu aposto que Harriet queria saber mais do que aquilo que os Flintstones vestiam.

É esse tipo de resposta que pode, em conjunto, ter um impacto negativo sobre as crianças: ser mentalmente curioso acaba como algo profundamente chato e não é relevante para a vida moderna. Eu não estou defendendo ou forçando-alimentando fatos de estilo Vulcan quando se fala de jovens – longe disso. Eles gostam de ser desafiados e o humor é uma ótima maneira de fazer isso. Mas eu acho que devemos aproveitar todas as chances que temos de transmitir as coisas incríveis que nós descobrimos sobre o nosso mundo graças à ciência – incluindo arqueologia – e continuar a mostrar às meninas que usar seus cérebros, fazendo grandes questões é, na verdade, absolutamente fabuloso.

Assim, para Harriet, se você está lendo: não há um lote inteiro que sabemos sobre a invenção de roupa. Muitas reconstruções de TV e livros de ilustrações sobre as pessoas da idade da pedra (Paleolítico) realmente não lhe faz justiça. As pessoas já estavam fazendo agulhas de osso finamente trabalhadas há 20.000 anos atrás, provavelmente para o bordado, tanto quanto costurando peles de animais, assim como os milhares de contas de marfim e dentes de raposa que cobriam os corpos de uma menina e um menino enterrado em Sunghir, Rússia, cerca de 28 mil anos atrás (foto abaixo).

E – deixando de lado os estereótipos das cavernas – roupas da idade da pedra não eram apenas peles de animais. Nós sabemos desde a década de 1990 que as pessoas estavam tecendo tecidos na época, então, provado por impressões de barro dos sítios arqueológicos de Pavlov e Dolni Vestonice, na República Checa. Nós realmente não sabemos com certeza se eles foram usados ​​para a roupa, mas os materiais não eram pesados, e a variedade de estilos de tecelagem sugere uma longa tradição. E na caverna de Dzudzuana, na Geórgia, fibras vegetais tecidas de 30 mil anos de idade foram encontradas, sendo que elas tinham sido tingidas de: rosa, preto e azul turquesa!

Mas o que dizer sobre as coisas realmente velhas (porque há 30.000 anos não é muito antigo na evolução humana)? Como Harriet pergunta, quem foram os primeiros fashionistas? As pessoas ainda estão debatendo o que os nossos parentes mais próximos, Neandertais, usavam, se é que usavam algo.

Neandertais viveram na Europa por muito mais tempo do que nossa própria espécie, e parte desse tempo, era realmente um mundo de gelo maldito. A investigação sobre como os mamíferos – incluindo os humanos – mantinham a temperatura corporal em níveis saudáveis ​​sugere que, mesmo durante as partes mais quentes da última idade do gelo, eles teriam necessitado de coberturas decentes sobre o corpo. Peles jogadas sobre seus ombros (Paleo-pashminas?) não teriam suprimido isso.

Outro estudo analisou os caçadores-coletores modernos vestidos de acordo com o clima local, e construiu um modelo prevendo o quê os neandertais teriam de usar para ficarem aquecidos. Mesmo após aceitar que os neandertais são capazes de lidar melhor com o frio, os resultados sugeriram que seria necessário cobrir pelo menos 80% do seu corpo durante os períodos de frio, especialmente nas mãos e nos pés.

Muito surpreendentemente, há evidência física que os neandertais mais de 100.000 anos atrás estavam curtindo peles de animais – um instrumento de pedra encontrado no sítio arqueológico Neumark-Nord, na Alemanha preservou restos de material orgânico preso a ele que foram embebidos em tanino, a substância em casca de carvalho usada para fazer couro. Foi, provavelmente, parte do instrumento que se molhou enquanto as peles estavam sendo trabalhadas.

Embora eles não tinham agulhas finas do tipo encontradas muito tempo depois, os neandertais não precisavam deles para costurar sua pele, como suas habilidades para fazer instrumentos de pedra e madeira era fácil produzir um objeto perfurante afiado para costura.

Mais para trás no tempo as coisas ficam mais difusas, mas também muito interessantes. Nós temos que descer e sujo – com piolhos. Os piolhos do corpo são adaptados para viver em roupas, e por isso devem ter evoluído uma vez que os seres humanos começaram a usá-las. Provas de DNA sugerem que isso aconteceu pelo menos 170 mil anos atrás, e por isso as pessoas devem ter vestido roupas ainda mais cedo do que a mais antiga evidência arqueológica.

E aqui está a coisa intrigante: quando voltarmos a este ponto, centenas de milhares de anos atrás, nós estamos falando sobre vários tipos de seres humanos. Até 40 mil anos atrás, ainda havia três “espécies” que conhecemos: os primeiros membros de nossa linhagem, os neandertais e o povo de Denisova, uma espécie representada por restos fragmentários de três indivíduos de uma caverna na Sibéria. Dado que a análise muito recente (e em curso) está mostrando melhoramento genético entre os três grupos, muito provavelmente, em diferentes tempos e lugares, é bem possível que os piolhos pularam de um grupo para outro, mesmo que eles não estivessem todos vestindo roupas o tempo inteiro.

E eu nem sequer mencionei jóias, no entanto, os primeiros exemplos que continuam sendo empurrados para trás no tempo: eles representam atualmente cerca de 75 mil anos atrás, e talvez tanto quanto 100.000 anos atrás. Em um sítio arqueológico na África do Sul, temos até a primeira evidência de estilo como o conhecemos, com uma mudança na forma como contas de concha foram amarradas juntas ao longo do tempo. Contas não são roupas, no sentido estrito, mas eles são uma espécie de moda, então embora não possamos ter certeza de quem usou as primeiras roupas ou quando, está claro que a história do adorno humano vem desde, nas palavras de Hadley, ” há muito, muito, muito tempo atrás.”

Becky Wragg Sykes (@LeMoustier) é uma pesquisadora de pós-doutorado que trabalha com arqueologia Neanderthal. Ela tem um blog (www.therocksremain.org) e faz parte da equipe TrowelBlazers (@trowelblazers), juntamente com Victoria Herridge (@ToriHerridge), Brenna Hassett (@brennawalks  http://passiminpassing.blogspot.co.uk/) e Suzanne Pilaar Birch (@suzie_birch http://research.brown.edu/myresearch/Suzanne_Pilaar_Birch)

FONTE: The Guardian

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Informação

Publicado em 21/05/2013 por em Reportagens.
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