Arqueologia e Pré-História

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Humanos Modernos chegaram no Oriente Médio há 42 mil anos atrás

Nova datação por radiocarbono de contas de conchas encontradas no sítio Paleolítico de Ksar Akil, no Líbano, indica que os primeiros seres humanos totalmente modernos chegaram ao Oriente Médio em torno de 40.000 aC. Isto é importante porque a idade dos primeiros fósseis de humanos modernos encontrados na Europa é mais ou menos semelhante .

Shell specimens from Ksar Akil (Douka K et al).
Espécimes de conchas de Ksar Akil ( Douka K et al ) .

A Dra. Katerina Douka da Universidade de Oxford , Reino Unido, e seus colegas dos Estados Unidos e da Holanda dataram 20 conchas marinhas de 15m de camadas arqueológicas em Ksar Akil . As conchas foram perfuradas , o que indica que elas foram usadas ​​como contas para o corpo ou decoração de roupas por humanos modernos. Neandertais , que viviam na mesma região, antes deles, não estavam fazendo essas contas .

O estudo, publicado on-line pela revista de acesso aberto PLoS ONE, confirma que os grânulos do escudo só estão ligados às partes da sequência atribuída aos seres humanos modernos e mostra que através de datação direta por radiocarbono eles estão entre 41,000-35,000 anos de idade.

O Oriente Médio sempre foi considerado como uma região chave na pré-história para os estudiosos que especulam sobre as rotas tomadas pelos primeiros seres humanos para fora da África, pois ela se encontra na encruzilhada de três continentes – África, Ásia e Europa.

Acreditava-se amplamente que em algum momento depois de 45 mil anos atrás, os primeiros humanos modernos chegaram à Europa , tendo rotas da África, através do Oriente Médio, e , a partir daí , ao longo da orla do Mediterrâneo ou ao longo do rio Danúbio.

No entanto , estas evidências datadas sugerem que populações de humanos modernos chegaram na Europa e no Oriente Próximo, mais ou menos ao mesmo tempo , o que provocou um novo debate sobre o local de onde as primeiras populações de humanos primitivos viajou em sua expansão para a Europa e quais as rotas alternativas podem ter sido feitas.

Em Ksar Akil , a caverna libanesa, vários restos humanos foram encontrados nas escavações originais feitas há 75 anos . Infelizmente, desde então, o mais completo esqueleto de uma jovem, com idade estimada entre 7-9 anos de idade enterrada na parte de trás do abrigo rochoso , foi perdido. Perdidos também estão os fragmentos de um segundo indivíduo , encontrado ao lado da menina enterrada.

No entanto, a equipe foi capaz de calcular a idade do fóssil perdido entre 40,800 – 39,200 anos atrás , tendo em conta a sua localização na seqüência de camadas arqueológicas em relação às contas de conchas marinhas .

Outro fóssil de um fragmento recentemente redescoberto da mandíbula superior de uma mulher , agora localizado em um museu em Beirute, teve colágeno suficiente para ser datado por métodos de radiocarbono . Um método utilizando modelagem estatística foi utilizado até à data por associação ao fragmento de mandíbula entre 42,400 – 41,700 anos de idade.

Comparison of the modeled ages obtained for two modern humans from Ksar Akil, Lebanon, with age estimates of humans from other Paleolithic sites between 50,000 - 30,000 years ago (Douka K et al).
Comparação das idades modelados obtidos para dois seres humanos modernos a partir de Ksar Akil , no Líbano, com estimativas de idade dos seres humanos de outros sítios Paleolítico entre 50.000 – 30.000 anos atrás ( Douka K et al) .

Ksar Akil é um dos sítios paleolíticos mais importantes na Eurásia. Trata-se de uma seqüência de 23m de profundidade das camadas arqueológicas que estavam em repouso por milhares de anos até que uma equipe de americanos padres jesuítas escavou a caverna em 1937-38 , e novamente após o fim da Segunda Guerra Mundial, em 1947-48 . Nas camadas da caverna foram encontrados os fósseis humanos e centenas de contas de conchas, assim como milhares de instrumentos de pedra e ossos quebrados de animais caçados e consumidos.

Esta é uma região onde os estudiosos têm expectativa de encontrar os primeiros indícios de seres humanos anatomicamente e comportamentalmente modernos, como nós, deixando África e Eurásia substituindo diretamente as populações Neandertais que viveram há mais de 150.000 anos “, disse Douka .

Os fósseis humanos em Ksar Akil parecem ser de uma idade similar aos fósseis em outros contextos europeus. É possível que , em vez do Oriente Próximo, sendo o único ponto de origem para os seres humanos modernos dirigem para a Europa , eles também podem ter utilizado outras rotas. A rota marítima através do Mediterrâneo tem sido proposta embora a evidência é escassa. A riqueza de dados arqueológicos agora aponta as planícies da Ásia Central como uma região particularmente importante, mas relativamente desconhecida que requer uma investigação mais aprofundada. “

O mais antigo fóssil europeu moderno , da Romênia , remonta entre 42,000 – 38,000 anos atrás, e especialistas estimam a idade da maxila de  ent’s Cavern no sul da Inglaterra, entre 44,000 – 41,000 anos, e de dois dentes de leite no sul do Itália, entre 45,000 – 43,000 anos de idade. As novas evidências de datação de Ksar Akil são largamente comparáveis a estas idades, se não um pouco mais jovens.

Fonte: SCI-NEWS

 

Você pode fazer download do artigo direto da revista: http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0072931

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Publicado em 23/09/2013 por em Artigos, Reportagens.
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